เกาะแคริบเบียนที่คุณไม่เคยได้ยินมาก่อนว่ามีโรงแรมหรู น้ำทะเลสีฟ้าสวยงาม และการดำน้ำตื้นที่ดีที่สุดในโลก

สายตาที่ว่างเปล่าและงุนงง นั่นคือสิ่งที่ฉันได้พบเมื่อบอกผู้คนว่าฉันกำลังมุ่งหน้าไปยัง Canouan ซึ่งเป็นเกาะเล็กๆ ที่มีเนื้อที่ 3 ตารางไมล์ เป็นเพียงหนึ่งใน 32 ที่อยู่ในเขตเซนต์วินเซนต์และเกรนาดีนส์ “ที่ไหนล่ะ” เพื่อนของฉัน แม้แต่คนที่เดินทางไกลที่สุดก็ยังถาม ฉันดึงแผนที่บนโทรศัพท์ของฉัน ลากนิ้วไปตามทะเลแคริบเบียนบีบหน้าจอเข้าและออก ในที่สุดก็ชี้ไปที่จุดรูปเครื่องหมายคำถามที่ล้อมรอบด้วยบาร์เบโดสเซนต์ลูเซีย และเกรเนดา ฉันรอการตรวจจับริบหรี่ “ไม่เคยได้ยินเรื่องนี้” พวกเขาพูด ความจริงก็คือฉันไม่ได้อย่างใดอย่างหนึ่ง

Canouan เป็นเรื่องลึกลับในทะเลแคริบเบียน : เพียงแค่บิน 45 นาทีจากบาร์เบโดสอันเป็นที่รัก มันก็ยังคงเป็นความลับ ยกเว้นองคมนตรีไม่กี่คน — ฝูงชนที่รู้จักซึ่งมาจอดเรือยอทช์ราคาล้านเหรียญ (โรเบิร์ต ดาวนีย์ จูเนียร์) หรือหลบปาปารัสซี่ (จอร์จ คลูนีย์, ลีโอนาร์โด ดิคาปริโอ) มันยังถูกขนานนามว่าเป็น “สถานที่ที่มหาเศรษฐีหนีไปหาเศรษฐี”

ไม่นานมานี้เกาะนี้ไม่มีน้ำประปาหรือถนนลาดยาง และมีจำนวนเต่ามากกว่ามนุษย์ ตอนนี้ มีรันเวย์สำหรับเครื่องบินเจ็ตส่วนตัวโรงแรมหรู แห่งใหม่ และวิลล่ามากมาย และท่าจอดเรือมูลค่าหลายล้านดอลลาร์สำหรับเรือยอทช์ขนาดใหญ่ ทว่าการมาถึงยังรู้สึกเหมือนได้ค้นพบสิ่งใหม่

จากเครื่องบิน Canouan เลียนแบบหมู่เกาะแคริบเบียน อื่น ๆ อีกมากมาย : น้ำทะเลสีฟ้าคราม ถูกขัดจังหวะด้วยเนินเขาสีเขียวมรกตและเรือใบที่ลื่นไหล – ทุกจุดหมายปลายทางเขตร้อนความคิดโบราณแสดงเต็มจากด้านบน เมื่อเข้าใกล้เกาะอย่างเงียบๆ ถนนจะเผยให้เห็นชาวบ้านที่รวมตัวกันบนถนนในหมู่บ้านเล็กๆ ที่มีชีวิตชีวา และมองเห็นวิวมหาสมุทรที่ไม่มีใครเห็นได้จากทุกโค้ง ไม่มีกลุ่มผู้โดยสารล่องเรือ ไม่มีร้านชอตช์เค่ที่ดูน่าเบื่อ ไม่มีพื้นที่ที่ได้รับการพัฒนามากเกินไปซึ่งเต็มไปด้วยโรงแรมและร้านอาหาร ที่นี่ การจราจรหมายถึงการทำลายเพื่อให้เต่าผ่านไป (Canouan เป็นคำ Carib สำหรับ “เกาะเต่า”) และธรรมชาติก็อุดมสมบูรณ์จนคุณรู้สึกราวกับว่าคุณเป็นคนแรกที่มาเยี่ยม ยิ่งไปกว่านั้น ทุกอย่างอยู่ใต้แถบพายุเฮอริเคน ขับให้ปลอดจากพายุที่พัดถล่มภูมิภาคมาในอดีต ดังนั้นจึงไม่มีเวลาเลวร้ายให้ไปเยือน

เสน่ห์นั้นชัดเจน ดังนั้นโปรไฟล์ที่เงียบสงัดของมันอาจเป็นเพราะที่อยู่ที่ค่อนข้างห่างไกล ซึ่งสามารถเข้าถึงได้ผ่านบริการเช่าเหมาลำส่วนตัวแม้ว่าบริการเรือข้ามฟากและเที่ยวบินเชิงพาณิชย์ – หลังหยุดที่เกาะอื่น ๆ อีกหลายแห่ง – ก็เป็นทางเลือกเช่นกัน (เครื่องบินเจ็ทของแมนดาริน โอเรียนเต็ลเองยังทำให้กระโดดจากฮับต่างๆ เช่น เซนต์ลูเซีย บาร์เบโดส เซนต์วินเซนต์ และเกรเนดา ใช้เวลา 20 ถึง 25 นาที)

เราบินจากนิวยอร์กไปยังบาร์เบโดส โดยทีมงานที่ทุ่มเทพาเราไปที่กฎบัตรส่วนตัวของ SVG Air เพื่อดูแลสัมภาระและเอกสารเกี่ยวกับโรคระบาด 20 นาทีหลังจากแตะพื้นแอสฟัลต์ เราก็มาถึงแมนดาริน โอเรียนเต็ลรีสอร์ทที่มีรั้วรอบขอบชิดที่สวยงาม ซึ่งได้เปิด Pink Sands Club ใหม่ในปี 2018

ตั้งอยู่บนพื้นที่ 1,200 เอเคอร์ ที่พักริมชายหาดไม่จำเป็นต้องโปรโมทตัวเองว่าเป็นที่พักสุดหรู ห้องสวีท 26 ห้องและวิลล่า 13 หลัง ซึ่งทั้งหมดหันหน้าเข้าหาชายหาดและมีพ่อบ้านส่วนตัว เป็นเครื่องพิสูจน์ที่เพียงพอ ห้องสวีทมีพื้นที่มากกว่าพื้นที่กว้างขวาง โดยเริ่มต้นที่ 1,300 ตารางฟุต พร้อมห้องน้ำหินอ่อนและระเบียงหรือสวนที่อยู่ห่างจากหาดทรายเพียงไม่กี่ก้าว วิวที่ดียิ่งขึ้นด้วยน้ำแตงโมสดหนึ่งแก้วในมือ และในขณะที่ที่พักสุดเก๋ไก๋ที่ห่างไกลจากโลกนี้ถือเป็นเรื่องปกติในทะเลแคริบเบียน แต่วิลล่าหลายหลังบนเนินเขาของแมนดารินก็อยู่ในลีกของตัวเอง: สระว่ายน้ำอินฟินิตี้ส่วนตัว ลานกลางแจ้ง ลิฟต์ (บางส่วน) และมากกว่า 5,000 ตารางฟุต ของพื้นที่เป็นมาตรฐานในแต่ละคอนหรูหรา

แม้ว่าที่นี่จะเป็นด่านหน้าแคริบเบียนแห่งแรกของแมนดาริน แต่โรงแรมก็ยอมรับต้นกำเนิดด้วยสีชมพูอันเป็นเอกลักษณ์ ตั้งแต่ร่มที่กระจายอยู่ทั่วชายหาดไปจนถึงเก้าอี้เอนหลังริมสระน้ำไร้ขอบอันน่าทึ่งที่ดูเหมือนจะตกลงไปในมหาสมุทร

การรับรองความหรูหราของรีสอร์ทก็นับรวมในอาหารด้วยเช่นกัน ไม่ว่าคุณจะเลือกเติมพลังที่ร้านอาหารชั้นเลิศ ในห้องสวีทของคุณ หรือบนชายหาดโดยตรงเพื่อรับประทานอาหารมื้อส่วนตัวใต้แสงเทียน เหยียบย่ำทราย และอื่นๆ (สั่งเด็กปลาเค็มและแป้งมะพร้าวเป็นอาหารเช้า) โรงแรมยังสามารถจัดปิกนิกสไตล์คนเรือแตกบนชายหาดอันเงียบสงบเพื่อสัมผัสประสบการณ์แบบโรบินสัน ครูโซ

Canouan Estate (นั่งเรือพายสั้นๆ) ยังมีร้านอาหารอร่อย 2 แห่ง ได้แก่ L’Ance Guyac และ Shell Beach และSoho Beach Houseซึ่งเพิ่งเปิดใหม่บนเกาะนี้ และ Shenanigans เหมาะสำหรับผู้ที่ต้องการเสี่ยงภัยจากอสังหาริมทรัพย์ ไม่ว่าคุณจะทานอาหารที่ใด เริ่มต้นยามเย็นด้วยการจิบเครื่องดื่มเย็นๆ ที่ Turtles ค็อกเทลบาร์ที่ดูเหมือนถูกดึงมาจาก Hamptons

แล้วก็มีสปา: ไม่ต้องจำนนต่อข้อ จำกัด ด้านสิ่งแวดล้อม ห้องบำบัดรักษาทั้งหมดซ่อนตัวโดยตรงกับภูเขาที่ดูแลน้ำ นอกจากนี้ ที่พักเพิ่งเปิดตัววิลล่า เหนือน้ำ 2 หลัง พร้อมระเบียงกลางแจ้ง ห้องอบไอน้ำ และพื้นกระจก เพื่อให้แขกสามารถมองดูน้ำทะเลสีฟ้าใสขณะที่พวกเขาลอยออกไประหว่างการนวด ขัดหน้า หรือขัดผิวกาย

มีกิจกรรมมากมายให้ดึงดูดนักท่องเที่ยวที่กระตือรือร้นเช่นกัน เช่น ออกรอบกอล์ฟที่สนามกอล์ฟที่ออกแบบโดย Jim Fazio ตามด้วยค็อกเทลยามพระอาทิตย์ตกที่หลุมที่ 13 หรือนั่งเรือคาตามารัน กระดานยืนพาย หรือเรือคายัค

เช้าวันหนึ่ง ฉันเลือกเส้นทางระยะสั้น แม้ว่าจะสูงชันอย่างหลอกลวงก็ตาม – ปีนขึ้นไปบน Mount Royal กับ Kezzy คู่มือธรรมชาติของแมนดาริน ฉันยกแขนขึ้นและยกเข่าขึ้นเพื่อให้โมเมนตัมดำเนินต่อไป ฉันดึงขึ้นไปบนยอดเขาสูง 877 ฟุต ซึ่งเป็นจุดที่สูงที่สุดบนเกาะ หยุดชื่นชมเต่าและปูทหารที่เราร่วมเดินทางด้วย จนกระทั่งมีนกฮัมมิงเบิร์ด การโผไปมาระหว่างกิ่งก้านทำให้ฉันจ้องมองลงมา การไปถึงจุดสูงสุดได้ลบความทรงจำของฉันเกี่ยวกับความพยายามที่จะไปถึงที่นั่นในทันที: ทิวทัศน์อันน่าทึ่ง รวมถึงMustique ใกล้เคียง , เกาะ Union และ Petit St. Vincent ที่คลี่คลายไปในทุกทิศทาง ฉันถาม Kezzy ที่เข้าตีเส้นทางแทบทุกวันว่าเขาเบื่อวิวไหม “ไม่เคย” เขากล่าว

ดูเหมือนว่าจะเป็นธีมบนเกาะ เช้าอีกวัน เราแล่นเรือออกไปที่ Tobago Cays ประคองเกาะห้าเกาะที่ไม่มี คนอาศัยอยู่ และแนวปะการังที่ได้รับการปกป้องด้วยการดำน้ำตื้นที่ดีที่สุดในทะเลแคริบเบียน ฉันคิดในใจว่า ณ ที่ใดที่หนึ่งระหว่างการว่ายน้ำเคียงข้างเต่าสีเขียวสามตัวและฝูงปลากระเบนและเม่นทะเล ฉันคิดกับตัวเองว่ามันดีเกินกว่าจะเป็นจริงได้ บ่ายวันนั้น ขณะที่เรานั่งเรือคาตามารันกลับไปที่โรงแรม ไกด์ของเราเล่าโดยไม่บอกกล่าว “ฉันชอบน้ำ ทุกวันแตกต่างกัน — มันไม่เก่า”

แม้ว่าจะมีกิจกรรมบางอย่างอยู่นอกประตูของภาษาจีนกลาง แต่ก็ไม่จำเป็นต้องมีกำหนดการเดินทางที่คับคั่ง เกือบทุกวัน ฉันพบว่าตัวเองกำลังนอนเล่นอยู่บนพื้นทรายหน้าห้องสวีทมากกว่าสิบครั้งต่อวัน จุ่มนิ้วเท้าลงไปครู่หนึ่ง มองดูคลื่นที่เต้นรำช้าๆ ในสายลมยามเย็น ในตอนบ่าย ฉันจะนอนเอนหลังอ่านหนังสือบนเก้าอี้ และจบแต่ละบทด้วยการกระโดดลงไปในมหาสมุทร

ในวันสุดท้ายของฉัน ฉันถ่ายรูปมหาสมุทรเป็นภาพสุดท้ายที่โปร่งแสงภายใต้ดวงอาทิตย์ตอนเที่ยง และส่งข้อความให้เพื่อนพร้อมคำบรรยายว่า “เราต้องกลับมา” ท้ายที่สุดฉันไม่ใช่คนที่จะเก็บความลับ