อาชีพของ Serena Williams สิ้นสุดลงหลังจาก Ajla Tomljanovic พ่ายแพ้

Serena Williams โบกมืออำลา US Open และอาชีพที่โด่งดังของเธอ ท่ามกลางฉากสะเทือนอารมณ์หลังจากที่เธอแพ้ Ajla Tomljanovic ของออสเตรเลียในคืนที่น่าตื่นเต้นในนิวยอร์ก

วิลเลียมส์ ซึ่งมีอายุ 41 ปีในเดือนนี้ คาดว่าจะเป็นนัดสุดท้ายของเธอ

มันจะยุติอาชีพการงาน 27 ปีที่นำชัยชนะมา 23 รายการที่สำคัญและเห็นว่าชาวอเมริกันถูกระบุว่ายิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล

วิลเลียมส์แพ้ 7-5 6-7 (4-7) 6-1 และน้ำตาไหลอาบหน้าหลังจากนั้น

อดีตมือวางอันดับหนึ่งของโลกมาอย่างยาวนานได้บันทึกคะแนนการแข่งขันไว้ห้าแต้มในเกมสุดท้าย แต่ก็ไม่มีอำนาจที่จะหยุดอันดับที่หกได้

เกือบทุกคนที่สามารถลุกขึ้นยืนได้เมื่อเธอออกจากสนามที่สนามกีฬา Arthur Ashe ซึ่งเป็นฉากของชัยชนะครั้งสำคัญครั้งแรกของเธอในปี 1999 และชัยชนะอันยอดเยี่ยมอีกห้าครั้งในอาชีพการงานของเธอ – สำหรับสิ่งที่เธอตั้งใจจะเป็นครั้งสุดท้าย

ขณะที่เธอโบกมือลาและหมุนตัวแบบซิกเนเจอร์ เพลงป๊อปคลาสสิกของทีน่า เทิร์นเนอร์ ‘Simply The Best’ ก็ดังก้องไปทั่วระบบเสียง

เมื่อถูกถามว่าเธอจะพิจารณาเกษียณตัวเองใหม่หลังจากการแสดงในสัปดาห์นี้หรือไม่ วิลเลียมส์กล่าวว่า “ฉันกำลังพยายามทำสิ่งนี้และดีขึ้นเรื่อยๆ จริงๆ ฉันน่าจะเริ่มเร็วกว่านี้ในปีนี้ ฉันไม่คิดอย่างนั้น แต่คุณไม่มีทางรู้หรอก”

วิลเลียมส์รู้สึกตื้นตันใจเมื่อถูกสัมภาษณ์กลางสนาม โดยขอบคุณครอบครัว ทีมงาน ฝูงชน และแฟน ๆ ของเธอทั่วโลกที่ให้การสนับสนุนตลอดหลายปีที่ผ่านมา

“ฉันขอบคุณทุกคนที่อยู่ที่นี่ ซึ่งอยู่เคียงข้างฉันมาหลายปี หลายสิบปี โอ้ พระเจ้า แท้จริงแล้วหลายสิบปี” วิลเลียมส์ ผู้ลงเล่นทัวร์นาเมนต์อาชีพครั้งแรกของเธอในวัย 14 ปีในปี 1995 กล่าว

“แต่ทุกอย่างเริ่มต้นที่พ่อแม่ของฉัน และพวกเขาสมควรได้รับทุกอย่าง ดังนั้นฉันรู้สึกขอบคุณพวกเขาจริงๆ

“และฉันจะไม่เป็นเซรีน่าถ้าไม่มี [พี่สาว] วีนัส ขอบคุณนะวีนัส เธอเป็นเหตุผลเดียวที่เซเรน่า วิลเลียมส์เคยมีอยู่”

Tomljanovic ซึ่งเข้าสู่รอบที่สี่และเล่น Liudmila Samsonova ของรัสเซีย ก้าวไปด้านข้างและปรบมือให้คู่ต่อสู้ของเธอขณะที่เธอหยิบไมโครโฟน

นักบิดหมายเลข 46 ของโลกสร้างการแสดงที่ยอดเยี่ยมเพื่อกันเสียงและความรู้สึกของโอกาส โดยแสดงให้เห็นภาพจากการกระแทกทางคลินิกของเธอในขั้นตอนสุดท้ายของการแข่งขันที่โหดเหี้ยมซึ่งกินเวลานานสามชั่วโมงห้านาที

เซเรน่า วิลเลียมส์ ผู้พลิกเกมขั้นสุดยอด?
วิลเลียมส์สร้างการแสดงที่น่าตื่นเต้นครั้งสุดท้ายให้กับฝูงชนระดับ A
วิลเลียมส์เป็นมากกว่านักเทนนิสมานานแล้ว และมันเป็นสัญญาณบ่งบอกถึงสถานะของเธอ ในฐานะไอคอนของอเมริกาและหนึ่งในดารากีฬาที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดในโลก ซึ่งเธอได้ประกาศลาออกในบทความของนิตยสารแฟชั่น Vogue

แม้ว่าเธอจะไม่ได้ใช้คำว่าเกษียณตัวเอง แต่เลือกที่จะพูดว่าเธอ “กำลังพัฒนาไป” จากกีฬานี้ แผนการของเธอคือการยุติอาชีพอันรุ่งโรจน์ของเธอในสัปดาห์นี้ที่บ้านของเธอ

เช่นเดียวกับทุกคืนที่เธอปรากฏตัวในสัปดาห์นี้ วิลเลียมส์ปรากฏตัวขึ้นที่ศาลหลังจากได้รับการแนะนำว่าเป็น ‘ราชินีแห่งราชินี’ – เขตเลือกตั้งของนิวยอร์กที่จัดการแข่งขัน – ในวิดีโอตัดต่อที่ได้รับมอบหมายพิเศษซึ่งบรรยายโดยควีน ลาติฟาห์ นักร้องแร็ปชาวอเมริกัน .

A-Listers มีผลบังคับใช้กับ Ashe ในสัปดาห์นี้ โดยมี Anna Wintour บรรณาธิการนิตยสาร Vogue และ Tiger Woods ซูเปอร์สตาร์นักกอล์ฟที่เคยนั่งอยู่ในกล่องของ Williams

ในคืนวันศุกร์ Ciara นักร้องอาร์แอนด์บีและรัสเซล วิลสันสามีของเธอ ซึ่งเป็นหนึ่งในดาราเอ็นเอฟแอลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของประเทศ เคียงข้างสมาชิกในครอบครัวของวิลเลียมส์

ที่อื่นๆ นักเทนนิสชื่อดังอย่าง Billie Jean King, ผู้กำกับภาพยนตร์ Spike Lee และนักแสดงสาว Rebel Wilson ก็รับชมเช่นกัน

วิลเลียมส์สวมชุดระยิบระยับที่ได้รับแรงบันดาลใจจากสเก็ตลีลาที่เธอสร้างขึ้นเป็นพิเศษสำหรับการแข่งขัน พร้อมด้วยผู้ฝึกสอนที่หุ้มด้วยเพชรเพื่อเพิ่มความหรูหราให้กับโอกาสนี้

ในตอนท้าย วิลเลียมส์ได้แสดงสำหรับผู้ชมเกือบ 24,000 คน

เด็กหญิงวัย 40 ปีเล่นเทนนิสที่ดีที่สุดของเธอในขณะที่เธอต่อสู้เพื่อยืดอายุอาชีพ โดยจัดรายการที่น่าจดจำครั้งสุดท้ายสำหรับผู้ที่โชคดีพอที่จะได้เป็นสักขีพยาน

การแข่งขันนัดสุดท้ายของวิลเลียมส์เล่นอย่างไร
การรอคอยให้เป็นหนึ่งในไอคอนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในวงการกีฬา ในขณะที่ฝูงชนในบ้านของพรรคพวกกำลังถูกวิพากษ์วิจารณ์ จะเป็นการทดสอบความกล้าหาญของแม้แต่ผู้เล่นที่ไร้ความกังวลที่สุด

วิลเลียมส์เข้าปะทะกับทอมยาโนวิชในสนามมานานแล้ว โดยมาถึงก่อนหลังจากสัมผัสแผ่นโลหะทองแดงที่ทางเข้าของผู้เล่นซึ่งสลักข้อความว่า ‘Pressure is a Privilege’ อันโด่งดังของ Billie Jean King

นักเตะอเมริกันดูตึงเครียดมากขึ้น และแสดงให้เห็นในเกมแรก โดยที่ Tomljanovic ดูไม่สะทกสะท้านเมื่อเธอทำลายการเสิร์ฟของคู่ต่อสู้

แต่วิลเลียมส์ก็ปรับตัวได้อย่างรวดเร็วในเกมต่อไปเนื่องจากทอมยาโนวิชไม่สามารถรวมทีมได้ บุกไป 5-3 และเสิร์ฟสำหรับเซตเปิด

จากนั้นเกมที่แย่ก็ปรากฏตัวขึ้นในช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดสำหรับวิลเลียมส์ ข้อผิดพลาดที่ไม่ได้บังคับจากแร็กเก็ตของเธอมีส่วนทำให้ Tomljanovic ทำลายกลับมา 5-4 เช่นเดียวกับที่เกือบจะสำคัญอย่างยิ่งคือเชือกสุทธิที่ไหลกลับไปที่สนามของวิลเลียมส์ที่ 30-30

ด้วยความมั่นใจที่เพิ่มขึ้นจากการพัก ทอมยาโนวิช เอาชนะผู้ชนะอย่างสะอาดจากปีกทั้งสองข้าง – ทั้งสองข้างของความผิดพลาดสองครั้งจากวิลเลียมส์ – เพื่อทำลายอีกครั้งสำหรับ 6-5 และปล่อยให้เธอทำหน้าที่เปิด

เธอวิ่งเข้าสู่ความเป็นผู้นำ 40-0 และผนึกฉากในโอกาสที่สามด้วยผู้ชนะหน้ามือที่สมบูรณ์แบบ

การได้เห็นวิลเลียมส์เดินตามหลังทำให้ฝูงชนในสนามเทนนิสที่ใหญ่ที่สุดในโลกค่อนข้างเงียบเหงา

อย่างไรก็ตามไม่นาน หมายเลข 605 ของโลกบุกนำ 2-0 ในเซตที่สองและเคลื่อนไปข้างหน้า 4-0 ต้องขอบคุณผู้ชนะที่ดุร้ายและช่วยด้วยความผิดพลาดสองครั้งจากคู่ต่อสู้ของเธอเพื่อส่ง Ashe กลับเข้าสู่ความปิติยินดี

วิลเลียมส์กำลังหมุนนาฬิกาอีกครั้ง ณ จุดนี้และได้รับการอธิบายโดยอดีตผู้เล่นชาวอังกฤษลอร่ารอบสันที่ทำงานให้กับ BBC Radio 5 Live ในฐานะนักวิเคราะห์ว่าเล่นเทนนิสที่ดีที่สุดที่เธอเคยเห็นการเล่น “ในรอบหลายปี”

สมาธิหลุดทำให้ Tomljanovic ตอกกลับในช่วงพักหนึ่ง แต่วิลเลียมส์ล็อคอีกครั้งและจับจากผีเพื่อ 5-2

นั่นจุดประกายการเฉลิมฉลองอย่างเร่าร้อนจากวิลเลียมส์ – เสียงคำรามเครื่องหมายการค้าเสริมด้วยการกำหมัดและรอยเท้าขณะที่เธอโน้มตัวไปทางศาล – ขณะที่ทุกคนในสถานที่นั้นปะทุขึ้นอีกครั้ง

ความคาดหมายแขวนอยู่ในอากาศขณะที่วิลเลียมส์พยายามยกระดับการแข่งขันในครั้งแรก แต่เธอพลาดสี่แต้มและนั่นทำให้เกิดการต่อสู้จากทอมยาโนวิช

Sensing Williams ต้องการความช่วยเหลือจากพวกเขา ฝูงชนโห่ร้องชื่อของเธอรอบๆ เวทีที่มีโพรงเพื่อเข้าสู่ไทเบรก และเธอก็ตอบโต้ด้วยเนื้อเรื่องที่เรียบเรียงเพื่อยกระดับการแข่งขันในที่สุดหลังจากเซ็ต 84 นาที

ตอนนี้มันเป็นการยิงนัดเดียวแบบตรงๆ

วิลเลียมส์ดูเหมือนจะมีพลังงานลดลง – เข้าใจได้หลังจากความพยายามทางกายภาพของเธอในสัปดาห์นี้ในทัวร์นาเมนต์ที่สี่ของเธอในรอบกว่าหนึ่งปี – ขณะที่เธอล้ม 5-1 ในการตัดสิน

จุดจบนั้นดูหลีกเลี่ยงไม่ได้แต่ไม่ใช่ก่อนที่เธอจะรวบรวมการต่อต้านครั้งสุดท้าย

ในเกมสุดท้ายที่กินเวลา 15 นาที 22 แต้ม ในที่สุดเธอก็ยอมจำนนด้วยการวางมือข้างหน้าเข้าไปในตาข่าย ซึ่งนำไปสู่รอบชิงชนะเลิศ ซึ่งอาจดังที่สุดในอาชีพการงานของเธอ